丰田重拾跑车梦 GR品牌对丰田的发展意义

2020-03-11 08:05:47 作者:徐志杭

  【太平洋汽车网 新车频道】一提到丰田,大家脑海中对它的印象是什么?除了部分的品牌死忠粉能讲出丰田家族的性能车历史之外,我相信绝大部分的国内消费者对丰田品牌的印象就是“十分可靠的家用车”。随着汽车消费潮流的改变,现在的消费者似乎更青睐于有运动性或者说是看上去运动的车,丰田作为世界一流的车企,自然也知道当初靠一手“中庸”便能纵横四海的时代早已一去不复返,而丰田GR部门的成立以及GR品牌的出现,就是丰田对未来的野望。

 
什么是GR?

  GR全称为“GAZOO Racing”,它是丰田旗下的运动赛事部门,负责丰田赛车以及性能车的开发。不过GAZOO Racing是近几年(具体来说是2017年)才被抬上来作为丰田性能车的牌面的。

  在它之前,丰田也有其他赛车/改装部门负责丰田的赛事,代表的就是Toyota Racing和LEXUS Racing,它们分别用于一级方程式赛车和世界耐力锦标赛(GAZOO Racing用于纽伯格林24小时耐力赛)。所以当时候的“GAZOO Racing”不过是众多赛车部门的其中一个,目前笔者找到最早关于这个部门参赛的信息是2007年的纽博格林耐力赛,那时车队由丰田员工组成的机械师团队所支持,而他们的赛车是两台二手的Altezza(海外版为雷克萨斯IS200,俗称“咬地鲨”)赛车。

  后来丰田公司在2015年将这些部门合并为“GAZOO Racing”,可以说,现在的“GAZOO Racing”跟最初的“GAZOO Racing”不可同日而语,很大程度上只是名称上的延续,而这也可以解释为什么这个部门在赛车迷群体中并不是那么地出名。

  这里要提的是曾经大名鼎鼎的丰田赛事部门——Toyota Racing Development,简称TRD,我相信不少人都曾或多或少地听到过这个名词。那些年,TRD代表丰田参加了很多赛事,也获得了不少的奖项殊荣,随后用它的赛事经验开发出一系列的民用量产车、改装件、性能包与升级包等等等等,可谓是不胜枚举,是典型的赛用技术反哺民用的例子。

  在北美,有不少的丰田新车都有TRD套件版本(尤其是这段时间,TRD沉迷开发各种新车空气动力学套件不能自拔),比如亚洲龙凯美瑞以及坦途等等,涉及范围非常广(包括轿车、越野车以及皮卡等),是目前GR所不能比拟的。

  (2020款亚洲龙TRD版)

  (2018款丰田坦途TRD PRO版)

  不过既然刚才说到在2015年的时候,丰田汽车曾经对旗下的赛车部门进行整合,从而形成今天之“GAZOO Racing”,那么自然就会有人这么问:“既然已经有了TRD,那为什么还要弄一个GR部门出来呢?”

 
丰田章男与成濑弘

  想要更好地了解GAZOO Racing,那就不得不提一个人,他就是丰田首席试车手、被丰田章男称为“日本车坛殿堂级车手”的成濑弘。

  成濑弘一生传奇,由丰田的临时技工到丰田首席试车手,早在他22岁那年就曾参与和制造全日本第一辆超级跑车——丰田2000 GT,而后他还帮助丰田开发出两款名车——MR2和Supra。成濑弘集机械和驾驶技术于一身,多年来的赛车经验让他在丰田中的地位举足轻重,后来更是邀请他协助开发雷克萨斯LFA,此番倾尽他毕生的心血,而雷克萨斯LFA也是他一生最钟爱的车,大家称其为“LFA之父”。

  故事的最终,在2010年成濑弘驾驶一辆雷克萨斯LFA性能版在纽博格林赛道进行测试,但不幸发生事故,为丰田服务了47年的首席试车手——成濑弘永远地留在这片他最爱的测试场、速度与激情之地,而最后这款雷克萨斯LFA性能版也被纪念性地改名为纽博格林版上市销售。或许,对于一位如此挚爱于他的事业的试车手来说,这样的归宿是最高荣誉的。

  这位有着出众驾驶技术的成濑弘,他不单单是丰田公司的员工,更是丰田章男的挚友与师傅。成濑弘在20世纪70年代成立了丰田内部的车手教育审核系统,而他就理所当然地成为该部门最高级的测试车手教官,他培养了很多的车手,其中就包括了丰田章男,那时候,丰田章男还不是丰田公司的高管,这不过是一个热爱驾驶的年轻人与车手教官的篇章。

  成濑弘把丰田章男带到了纽博格林赛车场上,成濑弘相当钟爱在纽博格林上测试车辆,这条赛道的独特性让他感慨在全日本都找不到比它更适合试车的地方,所以他也想让丰田章男感受一下纽博格林的魅力,而这次,丰田章男开的正是代号A80的牛魔王Supra。丰田章男开着Supra,由于当时候的车技并不纯熟,所以只能“战战兢兢地跟在他(成濑弘)车的后面”,也是由此开始,丰田章男受到了成濑弘的感染,同样喜欢上看了这条赛道并接受了成濑弘的建议:以后丰田家的车拿过来纽博格林试。

  随着丰田章男在纽博格林赛道上驾驶得越来越多,有一件事引起了他无限的感慨,那就是他发现在这里测试的厂家,所用之车一般都是近几年的新车又或者是测试原型车,总之年款就是比较新的(尤其是宝马,也很喜欢把车拉到纽博格林做测试),而他就只能开着二手的Supra来这边驾驶。看着别人开着新的性能车,自家却只有二手老车,丰田章男当时候的心里想必是滋味千万重。

  在成濑弘逝世之后,丰田章男在自己的博客中悼念成濑弘称:“将继续沿着成濑弘先生开辟的道路,造出更好的汽车。”而这,似乎就为GR品牌的诞生埋下了种子。

 
丰田章男与GAZOO

  丰田章男与纽博格林、成濑弘的故事暂且打住,让我们把眼光回到千禧年前的1997年,在那个时候,互联网还并不发达,一个人想要买车看车往往只能通过线下体验,据闻当时还是部门经理的丰田章男,带领了一个团队帮经销商做网站页面,让经销商把二手车的信息陈列在上,其中就包括有二手车的图库及相关信息,丰田章男希望通过网上平台,帮经销商促成更多的二手车交易。

  这个网站就是gazoo.com,“GAZO”的发音在日语中是“图片”、“图像”的意思,这很符合这个网站最开始的立意(通过在线图库来方便消费者网上看二手车),至于为什么由“GAZO”演变成“GAZOO”,原来是丰田章男在原本的“GAZO”尾部加多一个“O”,从而变成的“GAZOO”。意思很简单,大家可以直接理解为“图像动物园”,丰田章男就想表达这个网站中的图库就像是动物园那样,陈列着各式各样的东西,欢迎各位看官到访与观赏。

  至此,“GAZOO”一词正式出现。在当时候,gazoo.com只是个纯粹的二手车平台,是丰田章男为了帮助经销商更好地销售二手车的,但据闻当时候丰田公司的策略比较保守,所以官方并不愿意这个网站挂上TOYOTA的名字。今天的gazoo.com是个汽车资讯平台,除了有二手车资讯之外,还有新车资讯、论坛交流区以及赛事报道等,以上均不限于丰田或者雷克萨斯自家的车讯。

  丰田章男似乎很喜欢这个自己一手组织起来的团队,热爱驾驶的他顺理成章地在其中组织了一个私人车队——GAZOO Racing,成濑弘更是车队负责人。

  成濑弘把自己所有的驾驶技巧都交给了丰田章男、让丰田章男对赛车/赛事有了更深入的了解、带驾驶着SUPRA的丰田章男首通纽博格林、奠下“以后丰田家的性能车都要经过纽博格林的考验”定律、给丰田章男的GAZOO Racing车队担任负责人等等等等,对于丰田章男而言,成濑弘这份亦师亦友的深厚情谊定当难忘。

  丰田章男似乎很喜欢低调,目前笔者查到的资料显示,以前丰田章男不喜欢张扬自己的身份,不想他人因为他是丰田本家的人而对他有额外照顾(这跟某些日本动漫很相似,也大有电视剧中“我不想靠家里,我想靠自己”的既视感),所以他早期会以GAZOO Racing的名义去参赛,而不是丰田官方(起码名义上是这样的),并且参赛的丰田章男很喜欢用一个化名——Mr.Morizo。

  这个“Morizo”原本是2005年日本爱知县世博会吉祥物,形象是一位随和、善良的老人。有意思的是,丰田章男曾在2018年发过这样的一条微博:为大家隆重介绍我的祖父——丰田喜一郎!配图有五张,其中有四张是自己和1955年款皇冠的合照,最后一张(第五格的位置,很显眼)则是丰田喜一郎。丰田皇冠诞生于1955年,于丰田公司而言意义非凡,可惜丰田喜一郎在1952年因脑溢血去世(享年57岁),未能亲眼目睹皇冠下线。或者是巧合,又或者是有意怀念,总之丰田章男用上了这个化名。

  现在,我们已经能轻易地找到这位“社长”通过化名参加赛事的资讯,这个曾经跑纽博格林都战战兢兢的男人,已经成为了世界顶尖车企的社长,纽北赛道于他而言早已烂熟于心,他甚至可以随车队参加24小时耐力赛并完赛,他更加可以在清华大学飙车玩漂移,被大家称为“总裁中最会开车的”。是了,在成濑弘去世之后,丰田章男继承了老师的职位,正式成为雷克萨斯Master Driver。

  在丰田章男的新浪微博上,我们可以找到这样子的两条微博:其中一条是“谢谢你,成濑先生。非常有幸能够与你和你培养出的团队一起完成纽博格林24小时耐力赛。”

  另外一条则是“我与纽博格林——致敬日本车坛殿堂级车手成濑弘先生”,文中丰田章男以“赛车手MORIZO”自称,文字间尽显人情气息与致敬情怀。作为一位世界一流车企的社长,专门为了这个人,发两条如此有人情味的微博而非那些流于表面的新闻稿,足见两人之情谊。

   到了这里,不妨为大家梳理几个关键词:丰田章男、成濑弘、纽博格林、GAZOO  Racing。这些看似各自分隔并且联系薄弱的点,却是层层相连缺一不可,在蝴蝶效应之下才造就了今时今日的TOYOTA GAZOO Racing,所谓是“一切诸果,皆从因起”。

  假如大家有耐性看到这里,想必对丰田章男以及Toyota GAZOO Racing有了一定的了解,这一切都由那个丰田章男命名、建立的二手车网站开始,继而发展出车队并邀请了成濑弘的加入,整个车队可谓是有故事有传承,丰田章男当然是想它继续壮大下去,随着消费潮流的改变,性能车的回潮成为了可能,丰田公司也需要给品牌赋予更深层、更广纬的运动基因,爱好与市场兼顾,何不站着就把钱挣了。

  至于为什么现在GAZOO Racing得到丰田公司的全力支持和力推,而历史更悠久、底蕴更深厚的TRD反而没有这个待遇,相信大家也可以理解了吧,毕竟GAZOO Racing与丰田的社长——丰田章男走得更近一些。

  在我个人的角度来看,是TRD在北美的高知名度,这才使得它目前在名义上(起码是这样的)还没有完全被GR替代。所以虽然现在的丰田声称“GR与TRD这两个性能子品牌都有发展空间 两品牌可以在市场共存”,但GR取代TRD在我看来亦不过是时间的问题。其实很有可能,现在的GAZOO Racing部门已经吸纳了不少原先TRD在机械、技术上的人才,因为现在丰田的赛事/赛车都基本都是由GR部门出面,在以前,这是TRD的工作。

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