丰田诞生史上第二位美籍董事 猛攻自动驾驶

2020-03-26 15:50:24 作者:曾惠君

  【太平洋汽车网 行业频道】3月25日,丰田汽车宣布提名研究院高级研发公司(TRI-AD)首席执行官詹姆斯·库夫纳(James Kuffner)进入董事会,该项提名有待在6月召开的股东大会上获得批准。同时,他将被保留丰田研究院高级研发公司首席执行官的头衔,并担任新的首席数字官。

丰田提名新董事 加速向移动出行突围

詹姆斯·库夫纳入局董事会意味着什么?

  作为丰田在自动驾驶、人工智能领域的“领航员”,詹姆斯·库夫纳打入董事会标志着丰田正式从传统汽车制造向新一代移动出行服务转型,能为新四化转型提供更多的便利性和高效决策。

①詹姆斯·库夫纳是什么人?

  詹姆斯·库夫纳是典型的硅谷技术大神,此前是谷歌机器人部门的联合创始人,曾接替安卓之父安迪·鲁宾(Andy Rubin),主导机器人业务的研发,提出过“云机器人”的概念。直至2016年CES上,丰田宣布成功挖角詹姆斯·库夫纳,加盟丰田新成立的人工智能研究实验室,负责开发人工智能技术。

  该实验室斥资10亿美建造,目的是在基础研究和产品开发之间架起桥梁。可以说詹姆斯·库夫纳的到来,让丰田这个传统车企在自动驾驶和智能互联有了技术上的突破。

丰田提名新董事 加速向移动出行突围

  2018年3月,丰田联合爱信精机、电装投资28亿美元成立丰田研究院高级研发公司(TRI-AD),用以加快自动驾驶软件研发,詹姆斯·库夫纳被任命为该公司的首席执行官。

  不同于实验室的闭门专研,TRI-AD却是实打实地要将技术推向市场。

②詹姆斯·库夫纳正推动丰田自动驾驶落地

  2019年,丰田在CES上发布了基于雷克萨斯 LS500 改造的自动驾驶车辆TRI-P4,该车配备了 360度观察车辆周围的4个摄像头,以及8个激光雷达。

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  测试车辆同时搭载 "Guardian" 和"Chauffeur"两套互相独立的驾驶模式:“Chauffeur"是最高阶的自动驾驶,完全取代人类驾驶员,自主控制车辆;“Guardian”则是加强版的辅助驾驶,比如自动巡航、车道偏离修正等。

  这些技术将率先在出行服务上部署,既可提供按需出行服务,也可作为移动商店等。按照当时的计划,在TRI-AD的带领下,丰田将在今年内推出量产版的自动驾驶汽车,实现在高速公路上从入口到出口的自动驾驶。

③詹姆斯·库夫纳进入董事会的背后

  从2016年的从零开始,到2019年成型,再到2020年的量产,丰田在自动驾驶方面的步步进击,都离不开詹姆斯·库夫纳的功劳。这也是詹姆斯·库夫纳(James Kuffner)能进入董事会的原因之一。

  但熟悉日本企业文化的人都知道,家族氛围浓厚的日本企业一直以来都甚少有外籍高管进入最高决策层。丰田也不例外,多代社长都由丰田家族子孙担任,就连董事局目前都只有一名外籍人士。

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  特别在戈恩事件后,日本本土市场对“外人”更加不放心。而詹姆斯·库夫纳(James Kuffner)此时的加入,相信是丰田内部要立下很大决心才做出的决定,这或多或少也表明丰田内部变得更加开放。

  从某角度也可以说明,丰田对于自动驾驶、智能网联的落地越发迫切,毕竟特斯拉奥迪等车企已经领先一大步。因此,丰田急需一名深谙人工智能技术的国际人才为自己做出战略性指引。

新四化正成为车企之间的竞赛

  詹姆斯·库夫纳将丰田开发自动驾驶汽车的使命描述为这一代人的“登月计划”。

  在过去的数十年间,登月探索成为各国之间无形的竞赛,都期待着在月球插上自己的国旗,为此则要投入不计其数的科研、资金。而如今,新四化正成为汽车制造之间的竞赛,也期望着在未来取得一席之地。

  为此,各大车企都撸起了袖子,加油干。前有通用汽车通过裁员关厂,来节省成本转而投入在电动化、智能化领域,后有PSA与FCA合并,为新四化转型抱团取暖。

  作为目前传统车企的巨头,丰田自然也在积极参与这场竞逐,力求在新时代中继续保持“领头羊”的地位。早在2018美国拉斯维加斯消费电子展(CES)上,丰田就表示将从汽车公司转型为移动出行公司,竞争对手锁定Google、Apple和Facebook等。

  如今丰田正在通过“合纵连横”的方式来为践行,在自动驾驶、人工智能、大数据、汽车共享等方面的投资与日俱增。2019年7月,丰田对滴滴进行6亿美元的投资,此前在全球范围内,丰田已经对Uber、Grab等出行公司进行过资本投资,还加入了由软银发起的移动出行公司Monet。

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丰田与小马智行合作技术研发

  就在今年3月24日,也有消息传出丰田汽和日本电报(NTT)将共同开发智能城市,相互投资2000亿日元(约合18亿美元),共同开发一个数据平台,收集和分析来自家庭、车辆和公共机构的信息,创建重点关注交通、健康和能源使用的新服务。

新四化要“有所为,有所不为”

  相比通用、大众等在新四化领域的高举高打,丰田在移动出行、自动驾驶领域就显得低调很多,这或许跟偏向保守稳健的企业文化有关。毕竟要为新四化转身需要付出巨额的成本,将会极大地影响车企的盈利水平。

  根据麦肯锡发布的《2019中国汽车消费者洞察》显示,如果一家车企在“新四化”全面投入,在接下来的10年中至少需要5000亿元资金,这并不是每一家车企都能承受。

  因此麦肯锡给出了一条不同的“新四化”通关路径,认为车企在制定研发策略时,应及早考察新功能的盈利能力,进行有针对性的投入,做到“有所为,有所不为”,避免盲目海投和开展“军备竞赛”。

  对于2019财年净利润达到18828亿日元(约人民币1,155亿元)日元的丰田来说,钱不是最大的问题,关键是保持现有实力的同时,看准某些板块未来的潜力,选择性地投入。相信随着詹姆斯·库夫纳(James Kuffner)入局董事会,丰田就在新四化方面给出更多的答卷。(文:太平洋汽车网 曾惠君)

 

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