劳斯莱斯:汽车与航空领域的百年魅力

2020-02-24 23:36:43 作者:秦子钧
1迈出造车的第一步/一战:首次转折回顶部

  【太平洋汽车网 文化频道】曾几何时,劳斯莱斯汽车闪烁着身份与权力的光辉。仿佛它们中的任何一辆,都在沁人心脾的美学造诣下,蕴含着独步车坛的极致工程设计。

  本文旨在通过汽车与航空两大主线,以劳斯莱斯各个时期的代表产品为节点,梳理该品牌横跨20世纪与21世纪的百年历史,深入发掘双R LOGO背后的独特魅力。

劳斯莱斯:汽车与航空领域的百年魅力

 
1904:故事的开端

  在20世纪初的赛车场上,查尔斯·劳斯作为一名出色的赛车手,为了赚取更多资金资助自己的比赛,便萌生了贩售法国赛车的主意,并赚到了第一桶金。

  法国车卖腻了之后,查尔斯·劳斯希望有一辆性能优良,且冠以自己姓名的国产车,以达成爱国情怀与丰厚利润的兼得。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  另一边,一位追求精益求精的工程师,亨利·莱斯,同样认为当时的法国车方方面面都不能满足自己的要求,因此在朋友介绍下,与劳斯在曼切斯特见面。

  劳斯在试驾过莱斯制造的样车后大喜过望,两人一拍即合,达成了莱斯造车,劳斯卖车的共识,而劳斯莱斯的品牌名,也因此敲定了下来。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  秉承着“造世界上最完美的汽车”、“如果没有损坏,就能继续使用”的极致造车理念,劳斯莱斯的品牌传奇从此开始。

 
1906:出道便巅峰

  1906年,莱斯设计好了银魅(Silver Ghost,生产年份1907-25)。可惜的是,前12辆试生产的银魅无法通过安全检验,直到第13辆终于成功!劳斯莱斯的造车历史,从此走上正轨。

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  在银魅车型上,标志性的神殿格栅+欢庆女神(查尔斯·赛克斯设计师在1911年,以埃莉诺·桑顿女士为灵感而设计的浮雕装饰)已形成,并成为劳斯莱斯车型最为显眼的视觉Icon。

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  当时,在车坛中售价“数一数二”的银魅,尽管没有采用太多的新颖设计,但对于细节的雕琢称得上“为永垂不朽而造”:得益于扭力强劲的40 /50马力L6引擎,银魅甚至被称作“不需要换挡”的汽车,其舒适且平稳的行驶质感,甚至能令习惯高端马车的乘员们,感觉不到自己在快速移动。

  与21世纪豪华车型愈发娇贵形成对比,银魅车型是当时最值得信赖的交通工具:一口气完成“伦敦-格拉斯哥-伦敦”的23万公里山区公路之旅后,车上各个零件甚至没有任何磨损!因此,银魅被评论家称为“世界上最好的汽车 (The Best Car in the World) ”。

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  在车坛上一而红的银魅,为初期劳斯莱斯车型设下了很好的模板:劳斯莱斯只提供底盘+引擎+变速箱+方向盘+司机单人座椅的组合,不提供任何的车身,需要车主自己去车身厂购买一个对应的车身

  而从底盘到车身,银魅车型完全没有使用任何模具。仅仅依靠全手工创造的银魅,不仅有着巧夺天工的设计,更有着令人瞠目结舌的实际售价。那时的银魅,绝非帝王与贵族以外的平民所能触碰。

 
第一次转折:向航空业进军

  然而好景不长,心高气盛的劳斯逐渐对造车失去热情,抛弃尚处在上升期的公司转投航空业;但不幸的是,1910年时他在伯恩茅斯市的飞行中不幸坠机死亡,年仅32岁。

  受到巨大打击的莱斯因此离开德比郡,搬去南萨克斯,开始静下心来设计银魅的接班人

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基于银魅
打造的装甲车

  更不巧的是,第一次世界大战在1914年爆发。战争的到来,让豪车这种和平年代的奢侈品失去了意义。劳斯莱斯公司在订单锐减的情况下,被英国政府强令生产法国雷诺8缸航空引擎。

  莱斯先生对此极为反感,反感的原因倒不是觉得航空引擎难造,而在于要让他生产一种他完全看不起的外国货,而他有能力做得更好(这熟悉的剧情……)。

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  不做则已,一做就要做到极致。莱斯先生率领公司团队,以“银魂”汽车所用的L6引擎为基础,在1915年推出了鹰(V12 SOHC)式引擎,这是劳斯莱斯公司所生产的第一种航空引擎。

  劳斯莱斯在一战时推出的航空引擎有三大特点:第一,命名多采用大而凶猛的食肉鸟类,例如“鹰”“猎鹰”“隼”“秃鹰”;第二,莱斯在设计时充分考虑了冗余,便于后期升级改进,后期从75马力提升到100多马力的案例比比皆是;第三,其可靠性在当时属于顶级水准,能连续运作上百小时都无出故障,因此大受飞行员们欢迎。

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  在第一次世界大战的四年间,英国所在的协约国一方,半数飞机的引擎均由劳斯莱斯公司制造。劳斯莱斯公司在75马力到675马力的马力段,均有对应的产品,驱动着英国的战斗机和轰炸机前进。

  说句题外话,在一战后的1919年6月,一架维克斯·维米轰炸机成为了首架跨大西洋直飞的飞机。在花团锦簇的迎接仪式下,或许眼尖的围观群众们,能留意到引擎上那低调的双R LOGO吧。

2两次大战间:汽车界地位的巅峰回顶部

 
两次大战之间:汽车界地位的巅峰

  第一次世界大战后,劳斯莱斯公司的发展陷入了停滞:大批量的航空引擎积压先不说,面世19年后的银魅也显得老态龙钟,无论在机械设计亦或是内外的奢华感上,已经离大洋彼岸的凯迪拉克、奥兹莫比尔差距越拉越大。

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  1925年,莱斯先生大张旗鼓,推出第一代幻影(Phantom,生产年份1925-1929)第一代幻影的底盘沿用自银魅,但降低了悬挂高度,并更换了新设计的L6引擎(尽管与银魅马力相同)。

  综上所述,第一代幻影堪称“魔改版银魅”,尽管设计上只是小修小补,但确实是劳斯莱斯公司迎合潮流的体现:新颖的双区式设计开始流行(司机与乘客舱相互分离),为达官贵人们私密交谈、公子少女们的你侬我侬,提供了完美的私密空间。

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  有意思的是,第一代幻影车型还差点取消了希腊神殿格栅,幸亏被营销部强力否决掉,认为“欢庆女神骑车旅行是她至高无上的快乐,立足劳斯莱斯的车头,挥舞自己的翅膀”是劳斯莱斯车型不可磨灭的精髓,更应加以传承和宣扬。

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  有意思的是,第二代幻影(Phantom II,生产年份1930-1935)采用了较为纤细的车体,只能乘坐4人(2+2),但换来了更平稳的驾乘感,以及提升明显的车速。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  夸张的流线型轮拱线条、无可挑剔的鲜艳漆面,以及举手投足间的优雅气质,令第二代幻影的地位前所未有地高:仿佛开上它,就能告诉所有人,你富得流油、地位显赫,是不折不扣的天之骄子。

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  毕竟当时便标价1800镑的底盘(不包括座椅、车身),足够买上6套坐落在杜丁区的普通房子了。(作为对比,现在类似的房子值30万英镑,换算过来底盘应标价200万英镑)

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  在很长一段时间里,价格过于昂贵的幻影车系,是劳斯莱斯唯一的产品线。但在1920年代,年轻的老派贵族公子、新晋贵族们,需要一台品质如幻影般优秀,但更加小巧的劳斯莱斯。

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  因此,劳斯莱斯Twenty(1922-1929)应运而生:因其采用了小排量、低输出(仅有幻影车系一半,大概20HP)的L6引擎,搭配小巧得多的短轴距车身,无论在车价亦或是转向、控制等各项操作上,都相比“大劳”们轻松不少,甚至带来了此前劳斯莱斯品牌难觅的运动感。

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  尽管Twenty车系依旧有着双脚离合才能换挡的变速箱,但得益于改进的引擎设计,方向盘上的引擎控制杆数目相比幻影车型直接“砍半”,对新手司机更为友好,不至于车一快起来就令人手忙脚乱。

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  但哭笑不得的是,Twenty底盘本应是为轻巧的运动车身准备的,但当时的客户审美还是偏向保守,向车身厂施压制作类似幻影车系的臃肿车身。普遍的超重导致了Twenty车系动力不足,这是当时劳斯莱斯没有预料到的。

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  在1929年,Twenty车系的继任者姗姗来迟:劳斯莱斯20/25(1929-1936)以更强的动力、较为亲民的价格,成为了两次世界大战间最受人欢迎的劳斯莱斯车型,多于110家车身厂曾为其适配车身,车坛地位类似如今的古斯特车型

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家
劳斯莱斯20/25

  在1929年,从美国股市崩溃导致的世界经济萧条,使劳斯莱斯公司的经营情况恶化,即便公司在1931年收购了宾利,还是难以止住颓势。而莱斯直到70岁还固执地自我封闭,拒绝接受车坛流行的新设计,认为自己的车是最好的,直到1933年4月22号与世长辞。

  时间来到了1936年,第三代幻影(Phantom III,1936-1939)承“最后一辆莱斯参与设计的汽车”头衔问世,首次搭载V12引擎的它,是在莱斯离世后才完成设计的,类似乔布斯与iPhone 4S的关系。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

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  这辆基于三代幻影底盘打造的Aero Coupe车型,堪称1930年代汽车空气动力学设计的巅峰:修长的V12引擎舱与乘员舱无缝衔接,浑圆的车顶造型一直向车尾顺畅下溜,帮助庞大的车身轻松划破空气;而那6个阻力巨大的斜交式橡胶轮胎,也被周全的流线型盖板所覆盖,以最大程度地减少空气紊流。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  但在美轮美奂的车身下,三代幻影有着“与外貌不符”的性能表现:因莱斯的突然离世,三代幻影的设计、开发节奏被打乱。不仅实际空气动力学不如人意,连这具最值得骄傲的7.3L V12引擎,也仅能输出165HP的可怜动力……

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  不仅如此,三代幻影还因为工艺上的“赶鸭子上架”,诸如连杆大头崩裂导致的V12引擎报废、油箱/油管不正常损坏等质量问题,导致这辆本应令劳斯莱斯地位更进一步的史诗级车型,名声跌入谷底。甚至连后世的收藏家们,都一致认为这货并不是最好的幻影。

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  强上V12,让劳斯莱斯终于吃到了技术跃进的苦果。而这代幻影,最终成为了劳斯莱斯因汽车业务式微,而转投航空业的牺牲品。

3第二次转折:二战彻底转投航空业回顶部

 
第二次转折:二战时彻底转投航空业

  其实,早在第一次世界大战后,劳斯莱斯便一步步涉足航空工程领域,在美国马萨诸塞州建立了首家海外工厂。1929年,劳斯莱斯推出的“R”型V12引擎,屠榜英国洲际施奈德杯水上飞机比赛,并创下了世界最快飞行速度纪录。而接替莱斯的欧内斯特·海夫斯,铁了心让劳斯莱斯成为全球顶级的航空引擎品牌。

  1935年,劳斯莱斯公司的航空引擎业务收益,首次超越豪车业务;三年之后,两者之间的差距甚至达到六倍之多。

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 “喷火”式战斗机

  又不巧的是,突如其来的二战推翻了一切。在1940-1941年间,德国空军帅戈林集结了德国空军2669架飞机,以2倍于英国空军的压倒性优势直扑英国本土。而英国空军手上最尖锐的武器,便是这架凝聚英国航空业精髓的“喷火”式战斗机了。

   “喷火”式战斗机,是英国超级马林公司根据“施耐德杯”比赛经验打造出来的高速战斗机,早期款式的时速已轻松突破500km/h。得益于强劲的劳斯莱斯梅林(Rolls Royce Merlin)引擎,它在机动性上领先于当时德国空军的主力——BF109战斗机。

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  如果您也看过诺兰版本的《敦刻尔克》,一定会听过 “月光石号”道森船长的那句台词 —— “英吉利海峡上空最美妙的声音”,说的便是 “喷火”式战斗机所装备的V12梅林引擎。

  梅林引擎由“R”型引擎演变而来,是莱斯先生离世之前参与研发的最后一款航空引擎,堪称精益求精的完美之作:其性能稳定,故障率极低,并得益于劳斯莱斯一贯的“冗余”理念,它的输出马力从二战初期的1000HP左右,到二战末期竟然能在双级增压+强悍中冷的加持下,产生超过2000HP的输出,令后期的 “喷火”式战斗机时速突破700km/h大关!

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兰卡斯特轰炸机

  不仅如此,梅林引擎的身影贯穿在二战中,还为兰卡斯特轰炸机、蚊式轰炸机,甚至美国的P40、P51“野马”战斗机提供了充足的动力,堪称盟军的制胜法宝。

  说起著名的P51“野马”战斗机,采用美国原厂引擎时性能平平,直到换用劳斯莱斯“梅林”引擎(劳斯莱斯甚至授权美国公司量产)后,得益于立竿见影的动力提升,飞行性能脱胎换骨,成为二战末期最为强悍的远程战斗机,甚至还能和装备BMW喷气式引擎的ME262战斗机掰掰手腕。

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P51野马战斗机

  二战时期,劳斯莱斯生产了十万多台梅林引擎,为盟军在二战的胜利立下了汗马功劳。这也是劳斯莱斯航空引擎史上最为浓墨重彩的一笔。

4二战后:定位稍下滑/造车方式创新回顶部

 
二战后:痛定思痛,定位/造车方式改变

  20世纪中叶,劳斯莱斯公司很快从二战的悲伤中走出,痛定思痛地对造车事业进行大刀阔斧的改革:因二战直接结束了劳斯莱斯对奢华轿车行业的统治,此前专供国王、大君交通工具的模式,在面对占据更大份额的中产阶级时显得“曲高和寡”,无法进一步开拓市场。

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  劳斯莱斯敏锐地觉察到目标阶级的下滑趋势,以及新一代购买者驾驶意愿的上升,将更小、更轻、更便宜、更有驾驶乐趣的银色黎明(Sliver Dawn,1949-1955)车型作为自己战后的“回归首秀”,并尝试自己生产包括车身在内的一切部件,以抢占更多客户(与Twenty车系走亲民套路类似)。

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  银色黎明车系的第一要义,就是以尽可能低的成本,制造打着劳斯莱斯LOGO的车型:于是,引擎可以用Twenty车系的老L6引擎优化一下,车身可以使用普普通通的钢材来压缩下成本、终端售价也因此变得更有诱惑力……看来劳斯莱斯在“自降身段”方面的造诣,也是挺深的。

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  说点题外话,劳斯莱斯在1950年与皇室家族达成长期合作:1950年,伊丽莎白公主殿下订购了一辆幻影IV(全球仅限量18辆),标志着劳斯莱斯正式取代戴姆勒,成为英国皇室的首选汽车供应,直至现在。

 
抓住喷气时代的契机

  1954年,全球航空业掀起了喷气化的浪潮,沿用了半个世纪的活塞式引擎突然就成了淘汰产品,而涡轮喷气式引擎,大幅抢夺着民航业的市场。而劳斯莱斯作为航空引擎界的“杠把子”,在1954年突然推出了世界上首台涡轮风扇引擎——Conway,令业界刮目相看。

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Conway
引擎的低噪声、低温度尾喷口设计

  Conway引擎采用了革命性的涡扇设计,也是第一台配备涡轮叶片内部风冷系统的商用引擎,较早期的涡喷引擎在噪音 / 油耗上大幅优化,还能输出更强的推力,令波音707、道格拉斯DC-8、威克斯VC10客机不仅拥有万里续航,还具备了螺旋桨飞机望尘莫及的高亚音速巡航能力,驱动着全球化进程滚滚向前。

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装备Conway引擎
的波音707

  惊喜不至于此。劳斯莱斯在1959年为支持垂直起降的“鹞”式战斗机,推出了惊掉下巴的“飞马”四喷口引擎:其不仅能够为喷气式飞机的平飞提供动力,还能够通过旋转喷嘴将推力向下引导,令“鹞”式战斗机可以像直升机一样原地垂直起降、悬停,堪称冷战早期战斗机界中的“爆灯科技树”。(小编:GTA SA中就有这货,建议大家去把玩一番)

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装备飞马
引擎的“鹞”式战斗机

 
“大一统”时代的巅峰

  之前银色黎明车系省下的成本令劳斯莱斯偷笑,那么推出多种自营车身形式的银云(Silver Cliud I-III,生产年份1955-1966)车型可谓是情理之中

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  银云车型的最大进步在于,劳斯莱斯包揽了绝大部分车身的制造工作,提供了包括双门轿跑、双门敞篷到四门房车的丰富车身造型,无需顾及第三方车身厂的“眼色”,相比于车身造型单一的原厂银色黎明车型,在“大一统”的程度上更进一步。

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  由J.P.布兰兹勒设计的银云车型,在引擎配置上依旧“偷懒”,采用了与银色黎明车系一模一样的4.9L L6引擎,以及“套娃”属性明显的钢制车身。其最高车速可以达到170公里/小时,超越了很多人对一辆“廉价劳斯莱斯”的期待。

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  而在航空引擎界,劳斯莱斯在50年代末年推出了Spey涡扇引擎,专为中小型民用喷气客机(Conway在这些地方显得“杀鸡用牛刀”),例如波音727、BAC 111、三叉戟、福克F28客机提供足够的动力。

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B
AC 111客机

  当然了,Spey涡扇引擎还为一堆军用飞机(例如F-4战斗机、国产的JH-7“飞豹”战斗轰炸机)提供动力,甚至还延伸出了涡轮轴版本,为直升机提供动力,堪称喷气引擎界的“瑞士军刀”。

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  回到1960s的豪华车坛,劳斯莱斯似乎一夜间彻底放下了高傲的身段,是个娱乐界明 / 足球明星 / 小有名气的演员 / 电台DJ,似乎都符合劳斯莱斯对于“新增客户群体”的要求。从银影(Silver Shadow,生产年份1965-1980)车型开始,社会上开始认为拥有一辆劳斯莱斯,是件庸俗的事情

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短轴版银影

  毕竟一眼望去,银影车型那普普通通的雪茄型车身+缺乏韵味的腰线设计+敷衍了事的保险杠/轮眉+相对便宜的价格,令它沦落成为了“水管工都买得起的劳斯莱斯”,直接令劳斯莱斯在世人眼中的形象一落千丈。

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长轴版银影

  短轴版、长轴版,甚至还有旅行版的丰富车身选项,令购买一辆银影时的纠结程度提升至前所未有的水平……它也因此将劳斯莱斯固有的优雅比例磨灭殆尽,跟大洋彼岸的廉价美国车,未能在设计上拉开显著的差距,令劳斯莱斯的坚定粉丝们都开始怀疑人生了。

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  自此,劳斯莱斯“自命不凡+傲气的精神”从此消失殆尽,失去了自己最初的支持者,也就是社会上层的统治阶级。同时,劳斯莱斯公司也不可阻挡地向现代化工业生产模式转变,一举跻身于大规模生产的公司,为定制车时代画上句号。

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  平心而论,将银影对于劳斯莱斯品牌形象的影响先放一边,它作为劳斯莱斯首台承载式车身的轿车,无论是对于驾驶员操控的响应性,以及乘坐时的舒适性,亦或是电子设备的普及率上,均在车坛中做到了领先,相比前辈们更是有“肉眼可见的提升”,是第一辆开起来相当不错的劳斯莱斯车型。也令劳斯莱斯跻身于大规模生产的公司。

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  说句题外话,国内首家五星级酒店——广州白天鹅宾馆在上世纪80年代引进了两辆银影、一辆第六代幻影作贵宾接待用(那辆第六代幻影甚至接待过伊丽莎白女王),其中的两辆银影退役后在停车场与大厅之间的通道中展出,有兴趣的读者可以去观赏下。

5第三/四次转折:公司破产/宝马收购回顶部

 
第三次转折:分崩离析的前夜

  劳斯莱斯汽车在车坛口碑下降之时,航空引擎方面的情况也不容乐观:为L-1011三客机、波音747所“量身打造”的RB211涡扇引擎,因采用了超前于时代的三轴架构,以及首创的空心宽弦风扇技术,在具备优异性能的同时,对工艺有着严苛的要求。为了解决RB211各种大大小小的问题,导致劳斯莱斯公司焦头烂额,资金储备也迅速见底……

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Rolls-Royce RB211

  到了1971年1月,罗尔斯·罗伊斯公司资不抵债,被迫于1971年2月4日进入破产程序。但劳斯莱斯引擎作为英国战略上的“心脏”,被当时的保守党政府收归国有,从而使RB211的开发不至于“烂尾”,并最终成为宽体客机市场的无上之选。

  但可惜的是,由于这次“破产风波”,劳斯莱斯公司旗下不怎么赚钱的汽车业务,在1973年被拆分,被称作劳斯莱斯汽车(Rolls-Royce Motors)。从此,大家口中的“罗尔斯·罗伊斯”与“劳斯莱斯”,再也不是指代同一样东西了。

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  这张震撼的图片,主角正是大名鼎鼎的波音747客机,以及它机翼下吊挂着的罗尔斯·罗伊斯RB211引擎。这副牢不可破的组合,在A380面世前的37年来,一直牢牢把握着“世界最大客机”的头衔,将成千上万的旅客从地球的一端,马不停蹄地运送至另一端,真正将资本主义的价值观,以及生活方式推向地球上最边缘的角落……

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装备RB211的波音747-400

  而经历“破产风波”后被独立的劳斯莱斯汽车,也因此气大伤,完全抽不出资金来对旗下车型进行换代(甚至是改进)。其中,第六代幻影(Phantom VI 生产年份1968-1991)车型,就成为了最大的牺牲品。

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  你以为老捷达在国内的21年续命式生产周期,已经是“活久见”?与廉价的银影车型共享动力+传动系统的第六代幻影,竟然有着横跨60年代到90年代的23年生产周期,堪称“车坛老顽固”。

  1980年,英国维克斯公司收购了劳斯莱斯汽车,继续生产劳斯莱斯和宾利品牌的各款车型,其中就包括了本应换代来增强竞争力的第六代幻影。1985年,公司更名为劳斯莱斯汽车有限公司,并在伦敦证券交易所成功上市。

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  但问题在于,第六代幻影在1968年面世时,它面对的对手还仅仅是同为底盘 / 车身分体式设计、V8化油器引擎的凯迪拉克Fleetwood,能以优雅有格调的英式设计对其形成品味上的碾压,但在23年后的90年代初期,它将面对的是“满身黑科技”的宝马世代7系(E32),以及划时代意义的“虎头奔”(W140)车型……一场“降维打击”,似乎不可避免。

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  老旧的V8化油器引擎,在先进的电喷V12引擎下是如此的笨拙、低效;抓襟见肘的3AT变速箱,在新时代的5AT变速箱面前也颜面无存,甚至多年来对底盘 / 车身分体式设计的舒适调教心得,都被新时代的豪华车型用技术无情地碾压。看来,“日不落帝国”的光芒,已经没有了之前的耀眼。

 
第四次转折:德国人接手

  1998年维克斯公司经营不善,将带有宾利品牌的劳斯莱斯汽车出售,宝马出价3.4亿英镑,但在交易达成前,被大众以4.3亿英镑+承诺工厂保留在英国的条件“截胡”。而此时,劳斯莱斯的主打产品正是这辆全新的银天使(Silver seraph 生产年份1998-2002)车型。

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  高兴的大众以为自己“捡到宝”了,毕竟自己获得的资产包含有“胜利女神”以及神殿进气格栅造型的使用权、车辆设计,生产工艺,以及殿堂般的克鲁工厂。

  但是!大众没有想到的是,要生产劳斯莱斯品牌的车型,重要的“Rolls-Royce”的品牌名称以及“双R”LOGO,被遗漏在了在罗尔斯·罗伊斯航空公司手中。

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  而不巧的是,恼羞成怒的宝马早与罗尔斯·罗伊斯航空公司,在1990年便合资建厂生产飞机涡扇引擎,堪称情同手足……于是宝马一顿骚操作,仅以40英镑的“惊喜价”,便向罗尔斯·罗伊斯航空公司拿下了“Rolls-Royce”的品牌名称以及“双R”LOGO,干脆让大众也无法生产劳斯莱斯车型吧。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  最后,宝马、大众集团、维克斯三家终于重回谈判桌,达成了最终协议:在2002年12月31日前,大众可以使用劳斯莱斯的品牌名称,并在克鲁工厂生产劳斯莱斯银天使、宾利雅致(Arnage)两款车型;2003年1月1日起,劳斯莱斯彻底与宾利分家,宝马与大众则分别获得了上述两个品牌的彻底控制,结束长达两个品牌72年以来的暧昧。

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黑车:劳斯莱斯银天使
 / 银车:宾利雅致

  顺其自然地,劳斯莱斯银天使、宾利宾利雅致这两款“换标”车型,也正式走进了历史。而劳斯莱斯与宾利两个品牌,也分别朝极致奢华 / 运动与奢华兼得的方向发展。

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  值得一提的是,宝马于1998年建立的劳斯莱斯汽车有限公司(Rolls-Royce Motor Cars Limited),也从此成为唯一生产劳斯莱斯品牌车型的企业,并在古德伍德新建了劳斯莱斯之家总部,劳斯莱斯在新世纪的发展史由此掀开。

6掀开21世纪的新篇章回顶部

 
21世纪的罗尔斯·罗伊斯与劳斯莱斯

  前文说到,罗尔斯·罗伊斯的RB211引擎,在开发初期被三轴式的设计“坑惨”,甚至还将劳斯莱斯拖到破产……然而在解决了所有技术难题后,三轴式设计的RB211引擎展现出了极佳的动力性、可靠性以及经济性,并以此为基础延伸出Trent引擎家族,将罗尔斯·罗伊斯推入国际化竞争阶段,真正从“英国之宝”升格为“世界工业之宝”。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  这具装备于现今最大客机——空客A380的Trent 900引擎,可谓是RB211的“后代”中较为出众的一个:接近3米的风扇直径、311kN的恐怖推力、约等于875台家用轿车的功率输出、每秒吸进超1.25 吨空气、空气离开引擎时速度将近1600km/h、大修间隔13000h(相对于环绕地球250圈)的数据无不令人咂舌。

  在四具罗尔斯·罗伊斯的Trent 900引擎的所提供的澎湃动力下,重达575吨的A380客机,也不过是个“灵活的胖子”罢了。 

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  回到汽车领域,宝马在彻底掌控劳斯莱斯品牌后,顺势推出了第七代幻影(Phantom VII 生产年份2003-2016)车型。在“以肥为美”的美式外观设计思路指导下(参见当年的E66 7系),银天使车型的雪茄式英伦车身风格被彻底摒弃,也意味着劳斯莱斯车型不再以设计取胜,而沦为新晋贵族们扩充阵势的“硬通货”。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家
第七代幻影

  正如早期TopGear节目所说,第七代幻影在设计上,已不再与车主的优秀审美品味或者阶级感挂钩,幻影车型属于达官贵人们的时代已经过去,它实质上只是宝马公司“为膨胀的个人自尊”而设的一条产品线,已经与曾经的劳斯莱斯渐行渐远……

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家
劳斯莱斯-古斯特

  有意思的是,归属于宝马集团后的劳斯莱斯,在新车的命名上耍了把小心机,直接将老款车型的“Silver”单词去掉,例如“Silver Ghost”变成了“Ghost”,“Silver Dawn”变身“Dawn”,“Silver Wraith ”变成“Wraith”,分别用来命名三款以宝马7系底盘为基础的四门轿车、双门敞篷车、双门轿跑车,既延续了Twenty车系的“亲民”历史,又凸显了宝马的风格(跟Mini变成MINI的操作异曲同工)。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  对于大多数车迷来说,劳斯莱斯上述的四款轿车还算是血统纯正,但当2018年5月10日,劳斯莱斯宣布推出库里南车系时,相信车迷们的下巴都掉到地上了……毕竟它是劳斯莱斯112年来首款高底盘越野风格四驱车(用俗话说就是SUV),当然前提是把前文提到过的,一战期间劳斯莱斯制造的四驱装甲车剔除的话。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

 
文末语

  从一二次世界大战中优秀的“鹰”、“灰背隼”活塞引擎,到差点拖垮整个公司的RB211引擎,再到依旧处于世界工业之巅的Trent引擎家族,罗尔斯·罗伊斯的航空帝国依旧活力四射。

  但造车领域呢?

劳斯莱斯:汽车与航空领域的百年魅力

  从“只造世界上最完美的汽车”到“因为富豪需要SUV,所以我们造SUV”的态度演变,劳斯莱斯当初对用户群体设立的底线早已消失烟雨中。现在的劳斯莱斯车型,更多是“唯恐不能讨土豪欢心”的做派,与查尔斯·劳斯、亨利·莱斯两人的初心背道而驰。

  这不禁让小编思考,劳斯莱斯的底线是什么:是依旧全车系标配的宝马V12引擎,亦或是整体压宾利半个档次的车系定位,还是直接跳过混动直接推进电动化的那股自信?貌似小编也说不准了。

(图:劳斯莱斯官网+enwheelsage / 文:太平洋汽车网 子钧)

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