劳斯莱斯:汽车与航空领域的百年魅力

2020-02-24 23:36:43 作者:秦子钧

 
二战后:痛定思痛,定位/造车方式改变

  20世纪中叶,劳斯莱斯公司很快从二战的悲伤中走出,痛定思痛地对造车事业进行大刀阔斧的改革:因二战直接结束了劳斯莱斯对奢华轿车行业的统治,此前专供国王、大君交通工具的模式,在面对占据更大份额的中产阶级时显得“曲高和寡”,无法进一步开拓市场。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  劳斯莱斯敏锐地觉察到目标阶级的下滑趋势,以及新一代购买者驾驶意愿的上升,将更小、更轻、更便宜、更有驾驶乐趣的银色黎明(Sliver Dawn,1949-1955)车型作为自己战后的“回归首秀”,并尝试自己生产包括车身在内的一切部件,以抢占更多客户(与Twenty车系走亲民套路类似)。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  银色黎明车系的第一要义,就是以尽可能低的成本,制造打着劳斯莱斯LOGO的车型:于是,引擎可以用Twenty车系的老L6引擎优化一下,车身可以使用普普通通的钢材来压缩下成本、终端售价也因此变得更有诱惑力……看来劳斯莱斯在“自降身段”方面的造诣,也是挺深的。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  说点题外话,劳斯莱斯在1950年与皇室家族达成长期合作:1950年,伊丽莎白公主殿下订购了一辆幻影IV(全球仅限量18辆),标志着劳斯莱斯正式取代戴姆勒,成为英国皇室的首选汽车供应,直至现在。

 
抓住喷气时代的契机

  1954年,全球航空业掀起了喷气化的浪潮,沿用了半个世纪的活塞式引擎突然就成了淘汰产品,而涡轮喷气式引擎,大幅抢夺着民航业的市场。而劳斯莱斯作为航空引擎界的“杠把子”,在1954年突然推出了世界上首台涡轮风扇引擎——Conway,令业界刮目相看。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家
Conway
引擎的低噪声、低温度尾喷口设计

  Conway引擎采用了革命性的涡扇设计,也是第一台配备涡轮叶片内部风冷系统的商用引擎,较早期的涡喷引擎在噪音 / 油耗上大幅优化,还能输出更强的推力,令波音707、道格拉斯DC-8、威克斯VC10客机不仅拥有万里续航,还具备了螺旋桨飞机望尘莫及的高亚音速巡航能力,驱动着全球化进程滚滚向前。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家
装备Conway引擎
的波音707

  惊喜不至于此。劳斯莱斯在1959年为支持垂直起降的“鹞”式战斗机,推出了惊掉下巴的“飞马”四喷口引擎:其不仅能够为喷气式飞机的平飞提供动力,还能够通过旋转喷嘴将推力向下引导,令“鹞”式战斗机可以像直升机一样原地垂直起降、悬停,堪称冷战早期战斗机界中的“爆灯科技树”。(小编:GTA SA中就有这货,建议大家去把玩一番)

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家
装备飞马
引擎的“鹞”式战斗机

 
“大一统”时代的巅峰

  之前银色黎明车系省下的成本令劳斯莱斯偷笑,那么推出多种自营车身形式的银云(Silver Cliud I-III,生产年份1955-1966)车型可谓是情理之中

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  银云车型的最大进步在于,劳斯莱斯包揽了绝大部分车身的制造工作,提供了包括双门轿跑、双门敞篷到四门房车的丰富车身造型,无需顾及第三方车身厂的“眼色”,相比于车身造型单一的原厂银色黎明车型,在“大一统”的程度上更进一步。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  由J.P.布兰兹勒设计的银云车型,在引擎配置上依旧“偷懒”,采用了与银色黎明车系一模一样的4.9L L6引擎,以及“套娃”属性明显的钢制车身。其最高车速可以达到170公里/小时,超越了很多人对一辆“廉价劳斯莱斯”的期待。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  而在航空引擎界,劳斯莱斯在50年代末年推出了Spey涡扇引擎,专为中小型民用喷气客机(Conway在这些地方显得“杀鸡用牛刀”),例如波音727、BAC 111、三叉戟、福克F28客机提供足够的动力。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家
B
AC 111客机

  当然了,Spey涡扇引擎还为一堆军用飞机(例如F-4战斗机、国产的JH-7“飞豹”战斗轰炸机)提供动力,甚至还延伸出了涡轮轴版本,为直升机提供动力,堪称喷气引擎界的“瑞士军刀”。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  回到1960s的豪华车坛,劳斯莱斯似乎一夜间彻底放下了高傲的身段,是个娱乐界明 / 足球明星 / 小有名气的演员 / 电台DJ,似乎都符合劳斯莱斯对于“新增客户群体”的要求。从银影(Silver Shadow,生产年份1965-1980)车型开始,社会上开始认为拥有一辆劳斯莱斯,是件庸俗的事情

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家
短轴版银影

  毕竟一眼望去,银影车型那普普通通的雪茄型车身+缺乏韵味的腰线设计+敷衍了事的保险杠/轮眉+相对便宜的价格,令它沦落成为了“水管工都买得起的劳斯莱斯”,直接令劳斯莱斯在世人眼中的形象一落千丈。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家
长轴版银影

  短轴版、长轴版,甚至还有旅行版的丰富车身选项,令购买一辆银影时的纠结程度提升至前所未有的水平……它也因此将劳斯莱斯固有的优雅比例磨灭殆尽,跟大洋彼岸的廉价美国车,未能在设计上拉开显著的差距,令劳斯莱斯的坚定粉丝们都开始怀疑人生了。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  自此,劳斯莱斯“自命不凡+傲气的精神”从此消失殆尽,失去了自己最初的支持者,也就是社会上层的统治阶级。同时,劳斯莱斯公司也不可阻挡地向现代化工业生产模式转变,一举跻身于大规模生产的公司,为定制车时代画上句号。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  平心而论,将银影对于劳斯莱斯品牌形象的影响先放一边,它作为劳斯莱斯首台承载式车身的轿车,无论是对于驾驶员操控的响应性,以及乘坐时的舒适性,亦或是电子设备的普及率上,均在车坛中做到了领先,相比前辈们更是有“肉眼可见的提升”,是第一辆开起来相当不错的劳斯莱斯车型。也令劳斯莱斯跻身于大规模生产的公司。

劳斯莱斯:陆地与航空的双面赢家

  说句题外话,国内首家五星级酒店——广州白天鹅宾馆在上世纪80年代引进了两辆银影、一辆第六代幻影作贵宾接待用(那辆第六代幻影甚至接待过伊丽莎白女王),其中的两辆银影退役后在停车场与大厅之间的通道中展出,有兴趣的读者可以去观赏下。

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